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NASA首次获太阳立体照片 将实施“太阳探针”计划

2011-02-15 17:27 来源:未知 点击: 文字:T T  转播到腾讯微博  分享至新浪微博 | 注册并投稿

  近日,美国宇航局(NASA)宣布,通过2006年发射的一对“孪生”太阳探测卫星STEREO,拍摄到了完整的太阳照片,人类第一次能够立体地观测太阳活动。NASA在新闻中称此为“太阳物理学领域的重要发现”,太阳研究专家、中科院国家天文台研究员颜毅华说,这将使人类对太阳的认识,上升到一个新的水平。
  首先,人类第一次拍摄下了太阳表面的360度全景照片。由于在地球上人类总是只能看到太阳朝向我们的这一面,“太阳是球形吗?”这个问题曾经困扰人类很多年。《列子·汤问》中,入选中小学课本的“两小儿辩日”一篇,就提到太阳“如车盖”、“如盘盂”,而不是“如西瓜”。尽管天文学发展后,人类通过各种途径认识到太阳是一个大火球,还知道它的自转周期为27天,但直到STEREO传回了太阳的三维照片,人类才第一次实时地、完整地看到了“立体的太阳”。


太阳立体照片(3sNews 配图)
  人类等待这一天,整整等了近5年。2006年,NASA发射了一对名为STEREO的卫星,一颗在地球公转轨道上每年比地球朝前快20多度,另一颗每年落后于地球20多度。“这就像对地球施了分身术,在轨道上多了两个可以观测太阳的‘地球’。”颜毅华说,起初,根据预测,2009年应开始进入太阳活动的高峰,因此NASA发射这两颗卫星,是为了观测太阳风暴。可出乎意料的是,太阳活动的峰年推迟到了2013年前后,于是美国天文学家决定让STEREO继续飞。2月6日,它们恰巧飞到了太阳两侧、夹角180度的地方通过它们同时拍摄下的太阳表面数据,科学家合成出了人类第一张太阳表面全景图片。
  同时,为了观测到2013年的太阳风暴,NASA决定让STEREO飞到太阳的侧后方,继续为地球传回太阳背面的照片。颜毅华告诉记者,由于太阳自转周期是27天,也就是说,太阳上的某个特定区域会有约13天无法观测这13天里会发生什么?这个地方是出现了一个新黑子,还是原先的黑子变小了?一次太阳风暴在13天中会发生怎样的变化?以前,天文学家只能不断地建立理论模型,进行推测而现在,这些理论模型,都可以得到验证。
  除了太阳的整体外形,形成太阳风暴的日冕抛射物质到底是怎样的?以前,天文学家只能通过它在日面上的投影来猜测,而现在也能直接拍摄到“有厚度”的三维结构。颜毅华认为,随着科技发展,太阳风暴可能会对人类生活造成影响,而这对卫星的工作也将为人类监测太阳风暴提供更多便利。
  “解锁”这13天,意味着太阳不再“背着我们”,不过科学家觉得这还不过瘾。据悉,2018年后,NASA将实施“太阳探针”计划,发射飞行器掠过太阳附近,到离太阳只有几个太阳半径的地方,更近距离地观测太阳而STEREO离太阳有216个太阳半径。

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